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인간의 존재가 무의미한 땅. 무한경쟁, 적자생존, 약자가 아닌 공정한 게임의 규칙이 존중되는 야생세계. 수백만 년 동안 내려온 생명의 법칙이 살아있는 동물의 세계로 가는 길.

탄자니아는 동아프리카의 킬리만자로 기슭에 위치한 나라입니다. 방황하는 사람은 누구나 한번쯤 '꿈의 목록'에 올려놓는 세상이 있다. 이것들은 탄자니아의 국립공원에서 발견된 야생 동물들입니다.

사파리'는 스와힐리어로 '여행'을 의미한다. 홍학의 고향인 만야라 호수, 다큐멘터리 '동물 왕국'의 배경인 세렝게티, 지구상에서 가장 큰 분화구인 응고롱고로 보호구역에서 3박 4일을 보내보세요. 경험이지만 슬프고 실망스러운 시간이기도 하다. 차에서 내려서 땅 위를 걸을 수 없기 때문입니다. 그곳은 야생의 삶을 그대로 이어온 동물들의 세계이며, 그들이 주인공이다. 인간은 일시적인 방문객일 뿐이다.

이 특별한 여행의 시작은 마나라 호수입니다. 이곳의 주연 배우들은 300만 마리의 플라밍고들이다. 호수가 분홍색 물결로 출렁이고 있다. 운전을 하고 동물을 찾을 수 있는 '게임 드라이브' 동안 여러분은 플라밍고뿐만 아니라 벨벳 원숭이, 임팔라, 부시벅스, 코끼리, 얼룩말, 기린, 하마와 같은 다양한 동물들을 만나게 될 것이다. 여러분이 도달할 수 있는 거리에서 야생 동물들을 마주한 첫 경험의 영향은 강렬합니다. 그들은 그들의 첫날 밤을 별들이 비처럼 빛나는 캠프에서 보내고, 아침이 오면, 동물들을 만나기 위해 다시 뛴다. 그는 사나운 성질로 유명한 하마 가족과 아기 코끼리와 함께 외출하는 친근한 아빠 코끼리를 만난다.

 

세렝게티는 자동차로 2시간을 달려 흙길의 먼지를 온몸으로 빨아들인다. 인간이 차에서 내릴 수 없다는 것을 알고, 이곳의 동물들은 인간을 완전히 무시한다. 심지어 저를 방패막이로 보려고 몰려들어 사냥에 몰두하는 사자들도 있습니다. 1미터 떨어진 곳에서 암사자와 새끼들을 위한 먹이를 찾는 암사자를 만난 경험은 얼마나 대단한가! 동물을 찾기 위해 초원만 보는 것은 아닙니다. 만약 여러분이 나무에 시선을 던지면, 여러분은 잠든 표범들과 여러분이 조류 백과사전에서만 보았던 희귀한 새들을 만날 수 있습니다. 초원 위로 밤이 이슥해지고 야영지에서 저녁 식사를 할 때 얼룩말과 타조가 천천히 지나간다. 마치 그들이 허락 없이 잠시 동안 다른 사람의 집에 들어간 것처럼, 이것은 그들 자신의 세계이다.

우리는 항상 약자와 강자의 말, 적자생존, 무한경쟁으로 동물의 세계를 묘사해 왔다. 하지만, 가까이서 바라보는 동물의 세계는 인간의 세계보다 더 공정합니다. 동물의 왕 사자는 배가 고플 때만 사냥을 간다. 가젤을 잡기 위해, 사자들은 무리를 지어 사냥을 나갑니다. 초식동물은 사자의 용맹함을 견딜 수 있는 자신만의 무기를 가지고 있기 때문에, 사자가 쉽게 사냥에 성공하기는 어렵다. 몇 번의 실패를 반복하면서, 우리는 그저 인내심을 갖고 기다린다. 실패는 지나가는 과정이며, 우리는 성공에 낙담하지도 않고 자만하지도 않는다. 사냥에 성공하고 신선한 고기로 배를 채운 후, 사자는 고기를 남겨둔 채 아무런 후회 없이 일어섭니다. 그 후에, 하이에나, 목초지의 청소부들, 그리고 독수리나 까마귀와 같은 새들이 와서 항해를 합니다. 여기선 과장하지 마세요. 오직 인간만이 끝없는 욕심과 욕망의 노예이다.

마지막 코스는 지구에서 가장 큰 크레이터인 응고롱고로이다. 안개가 자욱한 새벽을 지나 분화구로 내려가는 길. 안개가 걷히고 먼 산의 이마가 드러난다. 사방이 산으로 둘러싸인 이 분화구에는 호수와 강이 있다. 떼를 지어 돌아다니는 사자 떼, 하이에나 떼를 따라다니는 하이에나, 누에와 얼룩말, 먹이를 찾아 뛰어다니는 치타, 외로운 코뿔소...

 

이렇게 해서 초원의 시간은 그 나름대로의 순서로 흐른다. 끝없는 초원 - 세렝게티는 "끝없는 평원"을 뜻하는 스와힐리어로 해가 뜨고, 해가 지고, 별이 지고, 달이 뜨고, 해가 지는 곳입니다. 그래서 하루가 지나고 또 하루가 온다. 텐트에서 깨어나는 새벽의 초원의 풍경은 고요하고 평화롭다. 이곳에서는 시간이 다른 속도로 지나간다. 몇 시간 후, 사자는 계속 앉아 가젤을 잡아먹으며, 표범은 나무 위에서 잠을 자고, 가젤은 풀을 뜯는다. 사냥에 나선 동물들은 모든 것을 조심스럽게, 치열하게, 그리고 현재에 걸었다. 살고, 숨쉬고, 움직이고, 달리는 야생동물들은 아름답다. 인간이 한계점까지 밀려난 자연은 그저 놀랍기만 하다. 왠지, 이것만으로도 충분해, 내가 봐야 할 것은 다 본 것 같아.

마음이 방황할 때는 눈을 감아라. 멀리 수평선에는 푸른 초원이 펼쳐져 있고, 내가 사랑하는 기린은 긴 목을 한 채 우아하게 걷고, 줄무늬 얼룩말은 고개를 숙인 채 풀을 뜯고 있다. 멀리 수평선 너머에 하얀 눈이 내린 킬리만자로의 이마. 저는 오래 전에 지구에 온 사람들이 완전히 살아남아 대대로 전해 내려오는 자연의 법칙을 관찰하는 모습을 상상합니다. 인생에서 가장 사소한 일로 마음이 아픈 날, '참을 힘은 힘이다'라고 스스로를 설득하는 데 지쳐가는 날, 나는 눈을 감는다. 그 끝없는 초원을 되찾기 위해서요.

과정 소개
야생동물을 찾기 위한 여행은 보통 사파리 또는 게임 드라이브라고 불린다. 가장 인기 있는 코스는 마냐라 호수, 응고롱고로 분화구, 세렝게티 국립공원이 어우러진 "북쪽 서킷"이다. 300만 마리의 홍학과 하마가 해발 900-1800m의 마나라 호수의 주인공이다. 세렝게티 국립공원은 모든 전설과 신화의 땅인 아프리카의 심장부이다. 나무 한 그루 없는 드넓은 평야에 펼쳐져 있는 14,763 km2 공원은 포식자들의 세계입니다. 마지막 코스인 응고롱고로 보존지역은 세계문화유산이다. 메마른 들판, 초원, 덤불, 숲이 펼쳐져 있는 이 분화구는 야생동물이 마사이족과 공유하는 공간이다. 마사이 부족은 이곳에서 방목할 권리가 있다. 다양한 동물들을 만나는데 적어도 3박 4일이 걸립니다.

여행하기 좋은 시간
6월 말부터 10월까지의 건기는 여행하기에 좋다. 매년 이맘때면 강과 물 근처에서 동물들을 쉽게 찾을 수 있고, 식물이 무성하지 않기 때문에 관찰하기에 좋다. 하지만 관광객이 몰리는 계절이라 숙박업소와 야영장이 붐빈다. 성수기는 6월부터 8월까지입니다.

이 외에도, 사파리의 시간은 어떤 국립공원과 어떤 동물들을 볼 것인지를 고려함으로써 결정되어야 한다. 예를 들어, 세렝게티 국립공원에서 여러분은 12월부터 6월까지 우기에 더 많은 야생 동물들을 볼 수 있습니다. 건기 동안, 그들은 물을 찾기 위해 국경을 넘어 케냐의 마사이 마라 국립공원 지역으로 이동합니다. 2월은 하루에 8,000마리 이상의 야생동물이 태어나는 시기입니다.

거기까지 어떻게 가는지
한국에서 탄자니아로 가는 직항편은 없다. 두바이나 카타르를 거쳐 탄자니아의 수도인 다레스 살람이나 케냐 나이로비로 간 후 아루샤로 간다. 대레살람에서 아루샤까지는 버스로 9시간, 나이로비에서 아루샤까지는 5시간 거리입니다. 만약 여러분이 현지에서 사파리를 신청한다면, 아루샤가 가장 좋은 장소입니다.

여행 팁
비용을 줄이려면 한 차에 4명이 타는 사파리가 가장 좋다. 아루샤에서 동반자를 찾기 위해서는 여유를 가지고 움직여야 한다. 믿을 만한 여행사를 선택하는 것은 중요하고, 여러분이 하루에 지불하는 가격은 여러분이 머물려는 숙박시설의 종류에 따라 다릅니다. 저예산 여행자들은 대부분 야영하고 음식을 요리하지만, 예산이 많은 여행자들은 보통 하숙이라고 불리는 숙소에 머물며 식당에서 식사를 한다. 만약 여러분이 캠핑을 한다면, 망원경, 좋은 침낭, 그리고 모기장을 가져오세요. 레저 여행객들에게 추천하는 프로그램은 '열기구 사파리'이다. 세렝게티 강을 한 시간 동안 항공 여행한 후, 초원 위에 아카시아 나무 그늘 아래 샴페인과 함께 건배하는 비용은 약 500달러입니다.

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