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발트 3국의 중간에 위치한 라트비아의 수도 리가는 발트 3국 모두와 라트비아에서 인구가 가장 많은 경제무역 중심지이다. 한국 대기업들도 대부분 리가에 있고, 발트 3국 중 한국과의 교역과 한국인 수가 가장 많지만 라트비아에 대한 이야기가 언론에 자주 등장하지 않아 이를 잘 아는 사람은 많지 않다.

언뜻 보기에 리가는 에스토니아의 수도인 탈린과 많이 닮았습니다. 구시가지에는 한자동맹 시절 중세 상인들이 지은 길드 건물이 즐비하고 에스토니아처럼 오랜 독일 통치의 영향을 받아 그 흔적을 많이 볼 수 있다.

그것은 또한 독일의 사상가 요한 헤르더와 오페라 작곡가 바그너와 같은 유럽의 유명 인사들에게 동기를 부여하는 무대이기도 했다. 바그너는 1837년부터 1839년까지 2년이라는 짧은 기간 동안 리가에서 살았지만, 그의 대표 오페라인 "방황하는 네덜란드인"에서 영감을 받은 것으로 알려져 있습니다.

이 외에도 유럽 건축에서 엄청난 발자국을 남긴 미하일 아이젠슈타인이 설계한 아르누보 빌딩은 전 유럽 최고 수준으로 알려져 있고, 리가에서 태어난 그의 아들 세르게이 아이젠슈타인은 역사상 최고의 영화 중 하나로 꼽히는 바틀십 포템킨의 감독으로 유명하다. 그곳은 세계에서 가장 가벼운 카메라인 미녹스 카메라가 처음 개발되고 생산된 곳이다. 리가는 1985년 한국에서 개봉해 선풍적인 인기를 끌었던 영화 화이트 나이트의 주인공 미하일 바리시니코프의 고향이기도 하다. 러시아 민요로 잘 알려진 "A Million Roses"는 리가 태생의 작곡가 라이몬스 파울스가 작곡한 라트비아의 노래이기도 하다. 이후 러시아 가수 알라 푸가초와의 앨범에 녹음돼 러시아 노래로 널리 알려졌지만 내용은 러시아와는 무관한 라트비아 전설 속 이야기다.

우리도 모르는 사이에 유럽 문화사에서 묵묵히 업무를 수행해 온 리가는 발트 3국에서 가장 큰 도시라고 하지만 한국인의 눈에는 여전히 작고 겸손하다. 하지만, 일단 여러분이 탐험을 시작하면, 리가는 흥미로운 이야기들이 많은 흥미로운 지역이다.

리가 건설의 시작은 공식적으로 1201년으로 거슬러 올라간다. 발트해의 가치가 무역 중심지로 부상하기 시작했을 때 독일은 발트해에서의 위치를 확고히 하기 위해 리가를 기지로 선택했다. 리가의 역사는 독일 브레멘 대주교였던 알베르트 대주교가 리가만을 항해하면서 시작되었다고 기록되고 있다.

독일은 라트비아와 에스토니아를 합병하여 리보니아 공국을 세웠는데, 리보니아 공국은 발트해 지역의 지배권을 확보하기 시작했고, 라트비아인들은 독일 통치하의 농노로 전락했다. 그 후 폴란드 스웨덴 러시아 차르국가가 번갈아 라트비아를 통치했지만 발트 독일인으로 불리는 독일 귀족들은 제1차 세계대전까지 라트비아에서 문화적 지위를 유지할 수 있었다. 이러한 배경 아래 리가 구시가지에는 발트 독일인과 무역활동을 하던 중세 상인들이 세운 많은 건물들이 있다. 

 

가장 대표적인 건물은 블랙헤드홀이다. 이 건물을 사용한 흑발조합은 아프리카와 남아메리카를 오가며 무역을 했던 미혼 상인들이 결성한 노동조합이었다. 리가를 동서로 가로지르는 다우가바 강(다우가바 강)을 내려다보며 시청 광장 한쪽에 있는 이 화려한 외부 건물은 리가에 머무는 동안 상인들을 위한 여관이나 연회 장소로 사용되었다. 원래는 같은 장소에 있는 다른 건물을 임대하는 용도로 사용되었으나, 15세기에 매입되어 대대적인 보수공사를 거쳐 현재의 모습을 유지하고 있다. 제2차 세계대전 중 독일군의 폭격으로 80%가 파괴되고 독일 잔해를 가장해 소련 정부에 의해 완전히 파괴된 가슴 아픈 역사를 갖고 있지만 2001년 리가 건설 800주년을 기념해 새롭게 복원됐다.

블랙 헤드홀 앞 한쪽 구석에 세계 최초의 크리스마스 트리가 세워진 장소가 표시되어 있다. 전설에 따르면, 1510년 겨울에 길드의 회원들이 그곳에 다양한 장식으로 장식된 전나무를 세우고 밤새도록 그것을 즐기며 전 세계에 퍼뜨렸다고 한다.

주목할 가치가 있는 또 다른 건물은 리가의 상징인 트리스브라이 건물이다. 이웃한 에스토니아의 탈린에 있는 '세 자매'와 견줄 수 있는 이 세 건물은 리가에서 가장 오래된 석조 건물이며, 15세기부터 18세기까지 다양한 시기에 지어진 세 채의 집과 어깨를 나란히 하고 서 있다. 오른쪽에 있는 하얀 건물은 15세기에 지어진 가장 오래된 건물입니다. 왼쪽으로 갈수록 한 세기 정도 더 젊어집니다. 현재 라트비아 건축 박물관으로 사용되고 있다.

리가의 도시에서는 특히 높은 교회 기둥을 많이 볼 수 있다. 그리고 각 첨탑 위에 서 있는 황금 수탉 모양의 날씨 베인은 리가의 이미지를 구성하는 중요한 상징들 중 하나이다.

가장 대표적인 것은 베드로 대성당 꼭대기에 서 있는 황금 수탉이다. 13세기에 리가 상인들의 기부로 지어진 이 성당은 리가의 중요한 랜드마크입니다. 오늘날, 그것은 미사를 위한 교회로 사용되는 것이 아니라 높은 첨탑에서 오래된 도시를 내려다보는 전망대로 사용된다.

무역도시 리가에서 풍향은 중요한 의미를 가지고 있었다. 전설에 따르면, 첫 번째 닭 모양의 기상 관측기는 베드로 대성당에 세워졌고, 예수가 십자가에 못 박히기 전에, 그는 베드로에게 닭이 울기 전에 예수를 세 번 부정할 것이라고 말했습니다. 그것은 또한 수탉이 항상 리가의 높은 첨탑을 오를 수 있도록 어둠을 던져주고 새벽을 부르는 영적인 동물이라는 지역의 믿음과도 관련이 있다.

 

베드로 대성당 뒤편에는 리가를 건설한 알베르트 왕자의 고향인 브레멘에 그림 형제의 동화 [브레멘 음악가]에 나오는 주인공들로 구성된 흥미로운 동상이 세워졌다.

피터 대성당과 견줄 만한 중요한 성당 건물은 돔 대성당이다. 1201년 알베르 대주교가 리가를 착공한 뒤 대주교 관저와 성당으로 사용돼 온 이 성당은 수백 년 동안 확장되면서 세 개의 건축양식이 한 곳에 자리 잡은 것이 특징이다. 초기 고딕 양식의 기초 위에 바로크 첨탑이 있는 바실리카의 장엄한 모습 외에도, 1884년에 완성되었고 한때 세계에서 가장 컸던 파이프 오르간 또한 중요한 자랑거리이다. 관광객이 몰리는 여름에는 공연도 자주 열린다.

리가의 옛 도시 또한 한때 벽으로 둘러싸인 도시였지만, 여러 전쟁과 침략으로 완전히 파괴되었고, 지금은 그 일부만이 옛 도시의 동부로 복구되었다. 여러분이 벽을 따라 걷다 보면, 여러분은 여러분이 구시가지로 들어갈 수 있도록 사자의 얼굴이 양각되어 있는 문을 볼 수 있을 것입니다. 이 문은 17세기 말에 성벽을 통해 구시가지로 바로 갈 수 있도록 새로 지어졌다. 하지만, 그 문이 만들어진 지 몇 년 만에 스웨덴은 러시아와의 전쟁에서 패배했고 라트비아 전역은 러시아 차르주의자에게 넘어갔다.

다우가바 강둑에 위치한 리가스 필스는 1340년 리보니아 기사단 사령관의 관저로 지어졌지만 이후 폴란드 스웨덴 차르주의 러시아 등 라트비아를 장악한 국가들의 지역 본부 건물로 활용되고 있다. 리가 성 위로 흔들리는 한 나라의 국기를 보고 라트비아의 주인이 누구인지 알아내야 했던 때가 있었다. 현재, 라트비아 공화국의 국기가 펄럭이고 있는 리가 성은 대통령 집무실로 사용되고 있습니다.

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